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印度人上月球 TeamIndus企圖成為首家上月球的私人公司!

網易科技訊11月10日表示,據外媒報導,總部位於印度班加羅爾的私人公司TeamIndus是印度唯一一支入圍Google Lunar X-Prize的印度團隊。如果他們能夠贏得這項大獎,不僅意味著可以獲得兩千萬美元獎金,成為首家登陸月球的私人公司。同時也意味著,他們將實現印度政府還未達成的目標,即月球軟著陸。

 


(圖/翻攝自網路)

 

這家公司的開始有點晚,在Google Lunar X-Prize開始3年後才加入競賽。但是如今,TeamIndus員工已經超過100人,也是贏得月球登陸車技術一百萬美元裏程碑大獎的三支隊伍之一,正籌資一千萬美元。

 

 

這些因素有助於TeamIndus成為競賽中的領先者,但他們距離成功還有很長的路要走。這家公司還未簽署發射合同,如果他們想要滿足Google Lunar X-Prize2017年12月份登陸月球的最終期限,他們需要加快步伐了!

 

 

TeamIndus的任務計畫包括利用印度火箭將太空船發射到低地軌道。太空船將圍繞地球完成2圈飛行,然後啟動推進器飛向月球。到達月球軌道後,它將圍繞月球飛行3到4圈,然後開始最複雜的任務,即降落至月球表面。

 

(圖/翻攝自網路)

 

當太空船在月球著陸後,TeamIndus的登陸車將被從母船上釋放出來。為了完成Google Lunar X-Prize的要求,登陸車需要至少在月球表面上前行五百公尺,並向地球傳回高清圖片和視頻。除了登陸車,TeamIndus還將進行一項學生實驗,這項試驗將從三千多個申請中挑選。

 

 

TeamIndus聯合創始人Rahul Narayan表示,他們的計畫與其他競賽團隊稍有不同。其他團隊與私人火箭公司簽署發射合同,而他們將使用政府火箭發射太空船。

 

 

 

具體來說,TeamIndus將使用印度太空研究組織(ISRO)的PSLV火箭。這種火箭性能非常可靠,6月份時曾成功完成了第35次連續發射任務。通過這項合作,TeamIndus創造了與印度政府做生意的先例。納拉延指出,由於這是史無前例的情況,為此需要更多時間理清程式。

 

 

當被問及發射是否需要征得政府許可時,Rahul解釋說,由於PSLV火箭屬於印度政府所有,簽署的發射合同中實際上已經包括了政府許可。與其他團隊選擇的私人火箭不同,PSLV火箭擁有巨大優勢。

 

 

以色列團隊Space-IL已經決定使用SpaceX的Falcon 9火箭發射,但在過去18個月中,該公司出現2次發射失敗,導致其發射任務不可避免地向後延遲。美國團隊Moon Express決定使用火箭實驗室的Electron火箭,但是這家總部位於紐西蘭的火箭發射供應商還未發射過火箭。如果其他條件差不多,火箭的選擇將決定哪個團隊首先到達月球。

 


(圖/翻攝自網路)

 

當然,選擇火箭非常重要,TeamIndus還必須籌集到足夠的資金用於發射任務。按照Google Lunar X-Prize要求,每個團隊90%的任務成本必須通過私人籌集,因此TeamIndus不能免費搭乘印度政府火箭發射太空船。

 

 

然而,ISRO可以其他方式説明TeamIndus。Rahul表示,TeamIndus可以使用該機構的震動和聲學測試設備,測試他們的太空船飛行性能。這會節省很多開支,但是其他競爭團隊也可獲得類似幫助。除此之外,包括火箭成本、地面操作、技術開發等,大約還需要七千萬到八千萬美元。

 

 

到目前為止,TeamIndus宣稱期已經籌資三百萬美元。但納拉延稱,TeamIndus很快將進行下一輪籌資,籌資總額在一千萬到一千五百萬美元之間,並且計畫再招募100人。僅從團隊人數來看,印度團隊堪稱龐然大物。Moon Express團隊已經籌集到三千萬美元資金,但其團度人數僅為25人。

 

 

員工薪酬僅占總體預算的一小部分,且印度工程師的平均薪酬遠比美國同行低,為此TeamIndus可以組建更大的團隊。Rahul表示,TeamIndus有能力招募更多人參加競爭。

 

 

當Google Lunar X-Prize結束時,Moon Express和Astrobotic等美國團隊表示,贏得大獎後,他們會繼續維持月球業務。可是TeamIndus有不同的計畫。Rahul說,他們不期望繼續維持月球業務,而是希望能夠進軍整個太空行業,因為TeamIndus已經擁有設計、製造原型和分析太空級技術的能力。

 

 

但是現在,TeamIndus的重點依然是登陸月球。Rahul及其員工都在向一個目標努力:將印度人送上月球。當被問及TeamIndus若贏得大獎會是何種感覺時,Rahul說:「那可能與印度隊贏得板球世界盃差不多!」



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